Quand j’étais jeune, de nombreuses familles de ma ville en Chine avaient une grande cruche ou un réservoir dans la cour qui recueillait l’eau de pluie. Dans ma famille, l’eau est généralement utilisée pour arroser les plantes ou élever des poissons rouges. Certaines familles utilisaient également l’eau pour laver leurs vêtements ou leurs toilettes. Dans certaines régions, l’eau est également utilisée pour la consommation après ébullition ou autre traitement. Récemment, la collecte des eaux de pluie est devenue plus populaire en Amérique et des États tels que l’Arizona et le Nouveau-Mexique adoptent des lois qui imposent la collecte des eaux de pluie pour les nouveaux bâtiments. Voici quelques conseils sur la façon de récolter la pluie ou la neige et de conserver l’eau.

La façon la plus simple de collecter l’eau de pluie est de simplement mettre de grands récipients à l’extérieur sur le toit ou dans la cour. C’est essentiellement ce que nous avons fait en Chine. Cependant, vous auriez besoin d’une grande surface pour collecter suffisamment d’eau utilisable. Une autre méthode simple pour collecter l’eau de pluie consiste à utiliser des barils de pluie. Ces grands fûts avec un bout uni sont disponibles dans le commerce. Ils recueillent l’eau de pluie provenant de la gouttière ou de la descente pluviale d’un toit et plusieurs barils peuvent être reliés pour plus de stockage d’eau. Si vous êtes du genre bricoleur, voici une excellente vidéo de HGTV sur la façon de fabriquer votre propre baril de pluie. 

Dans les régions enneigées, il est possible de récolter pas mal d’eau chaque hiver en économisant simplement la neige dans de grands réservoirs ou barils. Une fois la neige fondue, vous aurez une bonne quantité d’eau stockée. C’est assez simple à faire tant que vous avez de la place pour les conteneurs. Si vous devez de toute façon pelleter la neige de votre allée, cela ne fait pas de mal d’en conserver une partie pour une utilisation ultérieure.

Si vous commencez à collecter de la pluie ou de la neige comme source d’eau, vous devriez avoir un peu de couverture sur ces grands conteneurs afin que les animaux domestiques et les enfants ne tombent pas dedans. En outre, vous devez vérifier auprès de votre localité la légalité de la collecte et de l’utilisation de l’eau de pluie. Apparemment, dans l’Utah et l’État de Washington, il est illégal de collecter de l’eau du toit à moins que le propriétaire du toit ne possède également les droits d’eau sur le terrain. Dans le Colorado, la collecte des eaux de pluie vient d’être légalisée . A Portland, vous auriez besoin d’un permis pour l’utilisation intérieure de l’eau de pluie .

En règle générale, vous ne devriez pas boire l’eau que vous collectez car il existe diverses formes de pollution et de saleté lorsque la pluie tombe sur diverses surfaces. Il est possible de mettre en place un système de traitement qui purifie l’eau pour la rendre potable, mais les systèmes pourraient être coûteux. L’utilisation la plus économique de l’eau collectée est probablement le jardinage, car les plantes prospèrent de toute façon sous la pluie. L’eau collectée peut également être utilisée aux fins suivantes :

  •  Lavage de véhicules ou de bâtiments
  •  Chasse d’eau ou lavage des toilettes
  •  Passer la serpillière
  •  Blanchisserie
  •  Rechargez l’aquifère en redirigeant l’eau des égouts pluviaux

L’eau potable est en fait une ressource très précieuse et les Américains la gaspillent souvent parce qu’elle ne semble tout simplement pas très chère. Avoir votre propre approvisionnement en eau de pluie ne réduira probablement pas vos factures d’eau de manière significative à moins que vous n’investissiez dans un système de traitement complet et que vous arrêtiez d’utiliser l’eau municipale . Même si vous n’allez pas à cet extrême, l’utilisation de l’eau de pluie stockée est excellente pour l’environnement et serait certainement utile en période de sécheresse lorsque des restrictions d’utilisation de l’eau sont en place.

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